Terbit: 6 September 2022
Ditulis oleh: Muhamad Nuramdani | Ditinjau oleh: dr. Ursula Penny Putrikrislia

Daun afrika adalah tanaman herbal yang sering kali menjadi obat alami untuk mengatasi berbagai masalah kesehatan. Apa saja khasiatnya bagi kesehatan? Simak penjelasan lengkapnya di bawah ini.

10 Manfaat Daun Afrika, Turunkan Kolesterol hingga Cegah Kanker

Apa itu Daun Afrika?

Bitter leaf atau daun Afrika adalah tanaman obat yang berasal dari benua Afrika. Tanaman yang juga memiliki nama ilmiah vernonia amygdalina ini bisa tumbuh subur pada tempat beriklim tropis dan subtropis, termasuk Indonesia.

Bitter leaf memiliki ciri-ciri daun yang berukuran kecil, permukaan daun kasar dan mengkilap, dan memiliki rasa yang pahit. Selain sebagai obat herbal, tanaman ini biasa menjadi bahan masakan tradisional Afrika.

Kandungan Daun Afrika

Daun afrika adalah salah satu tanaman herbal yang memiliki banyak nutrisi di dalamnya, antara lain:

  • Protein.
  • Serat (yang tidak larut dalam air).
  • Lemak sehat yang cukup tinggi.
  • Zinc.
  • Kalsium.
  • Magnesium.
  • Kalium.
  • Zat besi.
  • Natrium.
  • Vitamin A, C, E, dan B kompleks.

Manfaat Daun Afrika bagi Kesehatan Tubuh

Meski memiliki rasa yang pahit, daun ini menyimpan banyak khasiat bagi kesehatan. Berikut adalah berbagai manfaat yang bisa Anda dapatkan, di antaranya:

1. Menurunkan Kolesterol

Menurut Journal of Vascular Health and Risk Management, bitter leaf dapat menurunkan kolesterol jahat dan kolesterol total. Jika low density lipoprotein (LDL) atau kolesterol jahat meningkat, risiko serangan jantung, stroke dan penyakit Alzheimer akan meningkatkan.

Bitter leaf dapat menurunkan kadar kolesterol jahat LDL dalam darah hingga 50 persen dan meningkatkan kadar kolesterol baik.

Kendati demikian, temuan penelitian tersebut masih sebatas hasil penelitian pada tikus. Sejauh ini belum ada bukti penelitian yang kuat pada manusia. Namun, tidak ada salahnya untuk mencobanya!

2. Mengatasi Penyakit Gastrointestinal

Khasiat daun Afrika yang direbus atau kulit kayunya dipercaya bisa mengobati diare, disentri, dan gangguan pencernaan lainnya.

Mengunyah pucuk bitter leaf dapat membersihkan dan memperkuat gigi serta mengatasi infeksi gusi. Ini juga bertindak sebagai stimulan nafsu makan dan tonik.

Sementara ekstrak dari akar daun ini yang dipadukan bersama dengan daun Vigna sinensis adalah obat tradisional untuk skistosomiasis.

3. Mengatasi Peradangan

Beberapa orang sering menggunakan pucuk daun ini untuk mengobati inflamasi atau peradangan. Daun muda mengandung EthYL, sementara dalam daun tua mengandung EthYL. Aktivitas antiinflamasi dari EthYL dan EthOL secara oral antara 50-200 mg/kg.

4. Meredakan Gejala Demam Malaria

Jus daun daun afrika telah digunakan selama berabad-abad untuk mengobati demam malaria. Dalam uji klinis di Afrika, jus ini terbukti 67% efektif dalam meredakan demam ringan dan malaria.

Namun, Anda tidak bisa begitu saja menggunakan daun ini untuk mengobati malaria. Anda masih memerlukan perawatan dari dokter.

5. Menurunkan Tekanan Darah Tinggi

Rasa pahit pada daun ini merupakan salah satu manfaat terbaiknya, yakni dapat membantu menurunkan kadar gula dan mengontrol tekanan darah. Kandungan potasium di dalamnya dapat dijadikan sebagai obat hipertensi dengan mencegah natrium melonjak dalam aliran darah, sehingga membuang penumpukan garam dari tubuh.

Baca Juga: 11 Manfaat Daun Zaitun bagi Kesehatan Tubuh

6.  Membantu Menurunkan Berat Badan

Komponen dalam jus bitter leaf menjadikannya terapi yang bagus untuk membakar lemak berlebih dalam tubuh. Konsumsi daun ini dalam bentuk jus setiap hari dapat menghilangkan kolesterol jahat dan mengurangi kalori berlebih dalam tubuh.

7. Meningkatkan Kesuburan

Daun pahit ini memiliki senyawa kimia seperti edotida yang bisa meningkatkan keseimbangan hormonal dan meningkatkan sistem kekebalan tubuh untuk membantu melawan racun. Begitu keseimbangan hormon genital wanita pulih, kemungkinan Anda untuk hamil meningkat.

8. Membantu Pengobatan Diabetes

Ekstrak daun ini mengandung zat aktif, termasuk saponin, tanin, flavonoid, alkaloid, dan polifenol yang berguna untuk menurunkan kadar glukosa darah setelah makan.

Berdasarkan penelitian pada hewan, ekstrak etanol dalam daun ini juga dapat menurunkan kadar gula darah hingga 50%.

Baca Juga: 11 Manfaat Daun Dewa dan Cara Mengolahnya

9. Mencegah Penyakit Jantung

Daun afrika mengandung omega-3 dan omega-6 yang sangat penting untuk tubuh. Menurut penelitian American Journal of Clinical Nutrition, kedua asam lemak tak jenuh tersebut bisa menurunkan risiko penyakit kardiovaskular.

Sedangkan penelitian dalam jurnal Current Pharmaceutical Design melaporkan bahwa kedua asam lemak ini terbukti:

  • Mencegah penyakit jantung koroner.
  • Serangan jantung mendadak.
  • Gagal jantung.
  • Gangguan pembekuan darah.
  • Mengurangi risiko aterosklerosis.
  • Antiinflamasi (untuk menahan cedera, iritasi atau infeksi).

Selain itu, asam lemak omega-3 mampu mengontrol rematik dan mencegah penyakit neurodegeneratif. Untuk mendapatkan khasiatnya, Anda bisa mengonsumsinya dalam bentuk jus atau teh.

10. Mencegah Kanker Payudara

Menurut penelitian Experimental Biology and Medicine pada tahun 2004, manfaat daun afrika dapat mencegah sel kanker payudara

Selain itu, sebuah penelitian tabung reaksi sel kanker payudara manusia, para ilmuwan dari Jackson State University menemukan bahwa daun ini bisa menghambat pertumbuhan dan perkembangan sel kanker payudara.

Nah, itulah penjelasan lengkap tentang khasiat daun afrika bagi kesehatan. Meskipun bisa digunakan sebagai obat alami, sebaiknya berkonsultasi dengan dokter terlebih dahulu jika tertarik mengonsumsinya.

 

  1. Anonim. Vernonia amygdalina. https://www.globinmed.com/index.php?option=com_content&view=article&id=104439:vernonia-amygdalina&Itemid=139. (Diakses pada 19 Oktober 2020)
  2. Asantea, Du-Bois et al. 2019. Anti-inflammatory, anti-nociceptive and antipyretic activity of young and old leaves of Vernonia amygdalina. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0753332218375255. (Diakses pada 19 Oktober 2020)
  3. Akinyoade, Akinwale. 2019. 6 Health Benefits Of Drinking Bitter Leaf Juice. https://guardian.ng/life/six-health-benefits-of-drinking-bitter-leaf-juice/. (Diakses pada 19 Oktober 2020)
  4. Devon, Ryan. Anonim. The Benefits of Bitter Leaf. https://www.livestrong.com/slideshow/13708846-7-unexpected-reasons-why-youre-not-losing-weight/. (Diakses pada 19 Oktober 2020)
  5. Shihepo, Timo. 2020. 6 Benefits of African Leaf for Health. https://southernafrican.news/2020/01/02/6-benefits-of-african-leaf-for-health/. (Diakses pada 19 Oktober 2020)


DokterSehat | © 2022 PT Media Kesehatan Indonesia. Hak Cipta Dilindungi