Pendaki Gunung Mudah Halusinasi di Ketinggian, Apa Penyebabnya?

halusinansi-ketika-mendaki-gunung-doktersehat
Photo Credit: Flickr/ Joe Goldberg

DokterSehat.Com– Saat pendaki gunung bernama Jeremy Windsor mendaki Gunung Everest pada tahun 2008, ia mengalami sesuatu yang sangat aneh. Sendirian di ketinggian 27.000 kaki, dia bertemu dengan pria lain, bernama Jimmy, yang memberikan semangat dengan berjalan di sampingnya sebelum menghilang tanpa jejak di atara salju.

Photo Credit: Flickr/ Joe Goldberg

Windsor bukan satu-satunya pendaki yang pernah melihat atau mendengar hal-hal yang tidak mungkin dalam sebuah pencarian untuk sebuah pencapaian di puncak gunung. Psikosis atau halusinasi seperti ini kadang kadang disebut sebagai “faktor orang ketiga” —sebuah fenomena yang terkenal di dataran tinggi di Alpine, kata penulis sebuah studi baru di Psychological Medicine. Sampai sekarang, bagaimanapun mereka selalu dianggap sebagai gejala penyakit di ketinggian.

Katharina Hufner, seorang dosen di Universitas Kedokteran di Innsbruck di Austria, dan Herman Brugger, kepala Institute of Mountain Emergency Medicine di Eurac Research di Italia, ingin mengetahui apakah ada cukup bukti untuk mengklasifikasikan halusinasi terhadap ketinggian dalam kondisinya sendiri.

Mereka mengumpulkan sekitar 80 episode psikotik yang digambarkan dalam literatur gunung di Jerman, dan secara sistematis menganalisis gejala yang dijelaskan secara masing-masing.

Para periset berpikir akan sulit untuk membedakan halusinasi yang terjadi bersamaan dengan gejala fisik, seperti sakit kepala, mual, pusing dan edema serebral, atau pembengkakan di sekitar otak — dari kejadian yang terisolasi. Namun analisis mereka menunjukkan bahwa saat halusinasi benar-benar terjadi secara terpisah. “Ini adalah sindrom yang terdefinisi dengan baik yang terjadi di ketinggian,” kata Brugger, “terlepas dari penyakit terkait dataran tinggi lainnya.”

Itu berarti halusinasi ini tidak dapat dikaitkan dengan penyebab yang mudah dijelaskan seperti pembengkakan otak, kehilangan cairan atau infeksi. Dan sementara penyakit ketinggian dapat terjadi pada ketinggian serendah 10.000 kaki di atas permukaan laut, psikosis akibat ketinggian tampaknya terjadi terutama pada ketinggian 23.000 kaki atau lebih tinggi.

Kondisi memiliki risiko yang berbeda terkait dengan mereka. Penyakit dengan ketinggian akut dapat mengancam jiwa jika masalah pernapasan atau pembengkakan otak terjadi, dan gejala cenderung bertahan lebih lama bahkan saat pendaki turun.

Halusinasi di ketinggian lenyap dengan cepat saat pendaki kembali ke ketinggian yang lebih rendah, namun bisa berbahaya jika halusinasi seseorang menyebabkan mereka mengubah rute mereka atau melakukan perilaku berisiko.

Masih belum jelas apa penyebab halusinasi di ketinggian, seberapa sering hal itu terjadi atau apakah orang tertentu lebih rentan terhadapnya dibanding yang lain.

Para peneliti menduga hal itu mungkin berkaitan dengan penurunan kadar oksigen ke otak, tekanan psikologis dan isolasi ekspedisi pendakian atau kombinasi dari faktor-faktor ini.

“Karena kita tidak tahu apa yang menjadi predisposisi atau memicu sindrom ini, kita tidak bisa memberikan saran bagaimana menghindarinya saat ini,” kata Hufner. Tapi mendidik orang tentang fenomena ini penting, tambahnya. “Ini akan membantu pendaki untuk mengenali gejala psikosis ketinggian tinggi pada pasangan dan mungkin juga pada diri mereka sendiri.”

Hufner dan Brugger berharap bahwa studi lebih lanjut tentang fenomena ini dapat membantu menjelaskan gangguan kejiwaan lainnya, termasuk skizofrenia. Mereka juga berharap agar halusinasi di ketinggian segera diklasifikasikan sebagai kondisi medis yang terpisah, dan mungkin dokter suatu hari bisa menyarankan cara untuk mencegah atau mengobatinya.

Pendaki berpotensi dilatih, misalnya untuk melakukan “pengujian realitas” sebelum membuat keputusan yang bisa berbahaya. Rekan penulis studi dan pendaki berpengalaman, Iztok Tomazin benar-benar melakukan ini saat dia mendaki Dhaulagiri, gunung setinggi ketujuh di dunia, dan pemandu gunung yang berhalusinasi yang mengatakan kepadanya untuk melompat ke permukaan timur gunung untuk memperpendek umurnya.

“Di detik terakhir, Iztok memutuskan untuk melakukan pengujian realitas: Dia melompat ke sebuah punggung bukit kecil, dan saat dia menabrak batu di bawah, rasa sakit yang luar biasa membuatnya menyadari bahwa melompat ke permukaan timur bukanlah ide bagus,” kata Hufner.

Hufner dan Brugger sama-sama bergairah dengan pendakian gunung dan tur ski, dan mereka mengatakan bahwa penelitian mereka tidak mengubah kecintaan mereka pada Pegunungan Alpen. Namun, ini membantu mereka mengembangkan pemahaman baru tentang kekuatan alam. “Pegunungan tertinggi di bumi sangat indah,” kata Brugger, “tapi ternyata juga bisa membuat kita gila juga.”