Demensia – Penyebab, Gejala, dan Pengobatan

Demensia adalah istilah umum untuk penurunan kemampuan mental yang cukup parah untuk mengganggu kehidupan sehari-hari. Salah satunya contoh adalah hilangnya ingatan.

doktersehat-konsultasi-orangtua-parkinson

Alzheimer adalah jenis yang paling sering dari demensia. Demensia bukanlah penyakit. Ini istilah keseluruhan yang menggambarkan berbagai gejala yang berhubungan dengan penurunan memori atau kemampuan berpikir lainnya cukup parah untuk mengurangi kemampuan seseorang untuk melakukan aktivitas sehari-hari. Penyakit ini biasanya terjadi karena Alzheimer untuk 60 – 80% dari kasus.

Demensia vaskular, yang terjadi setelah seseorang terkena stroke, adalah jenis demensia yang paling sering kedua. Tapi ada banyak kondisi lain yang dapat menyebabkan gejala penyakit ini, termasuk beberapa yang reversibel, seperti masalah tiroid dan kekurangan vitamin.

Sementara gejala demensia bisa sangat bervariasi, setidaknya dua dari fungsi inti mental berikut ini harus signifikan terganggu sehingga seseorang dapat dipertimbangkan terkena demensia:

  • Ingatan/memori
  • Komunikasi dan bahasa
  • Kemampuan untuk fokus dan memperhatikan
  • Penalaran dan pertimbangan
  • Persepsi visual

Demensia sering salah kaprah disebut sebagai “pikun/hilang ingatan” yang mencerminkan keyakinan sebelumnya luas tetapi tidak benar bahwa penurunan mental yang serius adalah bagian normal dari penuaan. Banyak demensia yang progresif, yang berarti gejala mulai tampak perlahan-lahan dan secara bertahap menjadi lebih buruk. Jika Anda atau orang yang dicintai sedang mengalami kesulitan dalam ingatan/memori atau perubahan lain dalam kemampuan berpikir, jangan abaikan mereka. Periksa ke dokter segera untuk menentukan penyebabnya. Evaluasi profesional dapat mendeteksi kondisi yang dapat diobati. Dan bahkan jika gejala mengarah ke demensia, diagnosis dini memungkinkan seseorang untuk mendapatkan manfaat maksimal dari perawatan yang tersedia dan pasien dapat diberikan kesempatan untuk menjadi sukarelawan dalam penelitian atau uji klinis.

Penyebab
Demensia disebabkan oleh kerusakan sel-sel otak. Kerusakan ini mengganggu kemampuan sel-sel otak untuk berkomunikasi satu sama lain. Ketika sel-sel otak tidak dapat berkomunikasi secara normal, maka fungsi otak seperti berpikir, berperilaku dan mengatur perasaan dapat terpengaruh.

Otak memiliki banyak daerah yang berbeda, masing-masing bertanggung jawab untuk fungsi yang berbeda (misalnya, memori, pertimbangan dan gerakan). Ketika sel-sel di daerah tertentu rusak, daerah tersebut tidak dapat melaksanakan fungsinya secara normal.

Berbagai jenis demensia yang terkait dengan jenis tertentu dari kerusakan sel otak pada daerah tertentu otak. Misalnya, pada penyakit Alzheimer, tingkat tinggi protein tertentu di dalam dan sel-sel otak di luar membuat sulit bagi sel-sel otak untuk tetap sehat dan untuk berkomunikasi satu sama lain. Wilayah otak yang disebut hippocampus adalah pusat pembelajaran dan memori di otak, dan sel-sel otak di daerah ini yang sering pertama kali akan rusak. Itu sebabnya kehilangan memori sering salah satu gejala awal Alzheimer.

Sementara sebagian besar perubahan dalam otak menyebabkan demensia yang permanen dan memburuk dari waktu ke waktu, masalah berpikir dan memori yang disebabkan oleh kondisi berikut dapat membaik ketika kondisi ini diobati atau ditangani:

  • Depresi
  • Efek samping obat
  • Kelebihan penggunaan alkohol
  • Masalah tiroid
  • Kekurangan vitamin
Baca Juga:  Vitiligo - Penyebab, Gejala, dan Pengobatan

Tidak ada tes untuk menentukan apakah seseorang memiliki demensia. Dokter mendiagnosa Alzheimer dan jenis demensia berdasarkan riwayat medis, pemeriksaan fisik, tes laboratorium, dan perubahan karakteristik dalam berpikir, aktivitas dasar sehari-hari serta perilaku yang terkait dengan masing-masing jenis demensia. Dokter dapat menentukan bahwa seseorang memiliki demensia, tapi sulit untuk menentukan dengan tepat jenis demensia karena gejala dan perubahan otak dari demensia yang berbeda dapat tumpang tindih. Dalam beberapa kasus, dokter mungkin mendiagnosa “demensia” dan tidak menentukan tipe. Jika hal ini terjadi mungkin diperlukan spesialis seperti ahli saraf.

Pengobatan dan Perawatan Demensia
Pengobatan demensia tergantung pada penyebabnya. Dalam kasus yang progresif, termasuk penyakit Alzheimer, tidak ada obat dan tidak ada pengobatan yang memperlambat atau menghentikan perkembangannya. Tetapi ada perawatan obat sementara yang dapat memperbaiki gejala. obat yang sama digunakan untuk mengobati Alzheimer adalah salah satu obat kadang-kadang diresepkan untuk membantu jenis lain demensia. terapi non-obat juga dapat meringankan beberapa gejala demensia.

Pada akhirnya, jalan menuju pengobatan baru yang efektif untuk demensia adalah melalui peningkatan dana penelitian dan peningkatan partisipasi dalam penelitian klinis. Saat ini, relawan sangat dibutuhkan untuk berpartisipasi dalam penelitian dan uji coba klinis tentang Alzheimer dan hal terkait demensia lainnya.

Risiko dDemensia dan Pencegahan
Beberapa faktor risiko demensia, seperti usia dan genetik, tidak dapat diubah. Namun para peneliti terus mengeksplorasi dampak dari faktor risiko lain pada kesehatan otak dan pencegahan demensia. Beberapa hal yang paling aktif dari penelitian dalam pengurangan risiko dan pencegahan meliputi faktor kardiovaskular, kebugaran fisik, dan diet.

Faktor risiko kardiovaskular: Otak dipelihara karena asupan dari pembuluh darah. Apa pun yang merusak pembuluh darah di mana saja di tubuh dapat merusak pembuluh darah di otak, merampas sel-sel otak dan nutrisi yang penting serta oksigen. perubahan pembuluh darah di otak yang terkait dengan demensia vaskular. Demensia vaskuler sering hadir bersama dengan perubahan yang disebabkan oleh jenis lain dari demensia, termasuk demensia Alzheimer dengan badan Lewy. Perubahan ini dapat berinteraksi untuk menyebabkan penurunan lebih cepat atau membuat gangguan lebih parah. Anda dapat membantu melindungi otak Anda dengan beberapa strategi yang sama yang melindungi jantung, tidak merokok; mengambil langkah-langkah sehat untuk menjaga tekanan darah, kolesterol dan gula darah dalam batas yang direkomendasikan; dan mempertahankan berat badan yang sehat.

Latihan fisik: Latihan fisik secara teratur dapat membantu menurunkan risiko beberapa jenis demensia. Bukti menunjukkan olahraga dapat bermanfaat langsung bagi sel-sel otak dengan meningkatkan aliran darah dan oksigen ke otak.

Diet: Apa yang dimakan dapat berdampak pada kesehatan otak melalui kesehatan jantung. Bukti terbaik saat ini menunjukkan bahwa pola makan yang sehat untuk jantung, seperti diet Mediterania, juga dapat membantu melindungi otak. Diet Mediterania termasuk relatif sedikit daging merah dan memperbanyak biji-bijian, buah-buahan dan sayuran, ikan dan kerang, dan kacang-kacangan, minyak zaitun serta lemak sehat lainnya.