Alzheimer – Penyebab, Gejala, dan Pengobatan

Alzheimer adalah sejenis sindrom yang menyebabkan otak mengecil dan dapat merampas memori manusia. Gejala awal penyakit ini, orang memiliki waktu yang sulit mengingat peristiwa yang baru-baru terjadi, meskipun mereka mungkin mudah mengingat hal-hal yang terjadi tahun-tahun yang lalu.

shutterstock_326869622 copy

Dengan berjalannya waktu, gejala lain dapat muncul, termasuk:

  • Masalah fokus
  • Kesulitan melakukan aktivitas normal
  • Merasa bingung atau frustrasi, terutama pada malam hari
  • Perubahan suasana hati seperti ledakan kemarahan, kecemasan, dan depresi
  • Merasa bingung dan tersesat dengan mudah
  • Masalah fisik, seperti aneh ketika berjalan atau koordinasi yang buruk
  • Masalah berkomunikasi

Orang dengan penyakit ini mungkin lupa orang yang mereka cintai. Mereka mungkin lupa cara berpakaian sendiri, makan sendiri, dan menggunakan toilet.

Penyakit ini membuat jaringan otak rusak dari waktu ke waktu, yang dalam medis disebut dengan atrofi otak. Kondisi atrofi otak membuat otak semakin lama semakin mengecil. Biasanya hal ini terjadi pada orang di atas usia 65 tahun.

Seseorang bisa hidup dengan penyakit ini untuk beberapa tahun atau beberapa dekade. Bagaimanapun, orang dapat hidup dengan Alzheimer selama sekitar 9 tahun. Sekitar 1 dari 8 orang usia 65  tahun dan memiliki penyakit yang lebih parah. Perempuan lebih mungkin untuk mengalami penyakit ini daripada pria.

Apa Penyebab Penyakit Alzheimer?
Orang-orang yang mendapatkan penyakit ini biasanya lebih tua, tetapi penyakit ini bukan merupakan bagian normal dari penuaan. Para ilmuwan tidak yakin mengapa beberapa orang mendapatkan Alzheimer sedangkan yang lainnya tidak. Tapi mereka tahu bahwa gejala itu tampaknya berasal dari dua jenis utama dari kerusakan saraf:

  • Sel-sel saraf atrofi atau mengisut, disebut atrofi neurofibrillary.
  • Deposit protein yang disebut plak beta-amyloid untuk dibangun di otak.

Para peneliti tidak yakin apa yang menyebabkan kerusakan ini atau bagaimana hal itu terjadi, tetapi kerusakan ini dapat disebabkan protein dalam darah yang disebut ApoE (apolipoprotein E), yang digunakan tubuh untuk menggerakkan kolesterol dalam darah.

Ada beberapa jenis ApoE yang mungkin terkait dengan risiko Alzheimer. Bisa jadi bentuk-bentuk tertentu dari ApoE menyebabkan kerusakan otak. Beberapa ilmuwan berpikir hal ini memainkan peran dalam membangun plak di otak pada orang dengan penyakit ini.

Apakah ApoE atau bukan yang menyebabkan Alzheimer, gen hampir pasti memainkan peran dalam penyakit ini. Seseorang dengan orang tua yang memiliki penyakit ini lebih mungkin untuk memilikinya juga.

Ada beberapa bukti bahwa orang dengan tekanan darah tinggi dan kolestrol tinggi memiliki kesempatan yang lebih besar untuk mendapatkan penyakit ini. Jarang terjadi, namun cedera kepala juga menjadi alasan untuk berpotensi semakin besar memiliki risiko penyakit ini di kemudian hari. Para ilmuwan masih mempelajari banyak teori-teori ini, tapi jelas bahwa risiko terbesar terkait dengan usia dan genetik adanya orangtua yang memiliki penyakit Alzheimer.

Bagaimana Saya Tahu Saya Memiliki Penyakit Alzheimer?
Jika Anda berpikir Anda atau orang yang dicintai memiliki gejala Alzheimer, periksa ke dokter sehingga dapat diketahui dengan pasti. Gejala-gejala tersebut dapat terlihat pada banyak penyakit lain seperti:

  • Infeksi
  • Mengambil obat yang tidak bekerja sama dengan baik
  • Stroke Kecil
  • Depresi
  • Gula darah rendah
  • Masalah tiroid
  • Tumor otak
  • Penyakit Parkinson

Dokter akan menguji Anda atau orang yang Anda sayang untuk melihat apakah benar-benar memiliki penyakit ini. Dokter akan mulai dengan pemeriksaan fisik dan tes status mental, termasuk:

  • Ingatan
  • Keterampilan verbal/berbahasa
  • Pemecahan masalah
  • Kemampuan berpikir
  • Suasana hati
Baca Juga:  Nyeri Lutut - Perawatan di Rumah

Dokter juga mungkin bertanya anggota keluarga lainnya sehingga dokter mengetahui konsentrasi dari pasien.

Dokter dapat menggunakan tes pencitraan otak untuk memutuskan apakah seseorang memiliki penyakit ini atau masalah lain.

  • Magnetic Resonance Imaging (MRI) menggunakan magnet kuat dan gelombang radio untuk membuat gambar dari otak. Scan dapat menunjukkan apakah seseorang telah memiliki bekuan stroke, tumor, atau darah yang dapat menyebabkan gejala.
  • Positron emission tomography (PET) adalah scan yang menunjukkan plak yang menumpuk di otak yang terkena penyakit ini. Tapi pelayanan kesehatan dan operator asuransi biasanya tidak mencakup PET Scan.

Perbedaan antara penyakit Alzheimer dengan gangguan kognitif ringan yang normal dialami oleh orang lanjut usia

Penyakit Alzheimer Gangguan Kognitif Ringan yang Normal
Hampir selalu tidak mampu membedakan mana yang baik dan yang buruk serta tidak mampu membuat keputusan dengan baik Hanya kadang-kadang saja tidak bisa mengambil keputusan dengan baik
Masalah dalam mengurus tagihan bulanan karena kesulitan berhitung Lupa membayar tagihan bulanan
Tidak mampu mengingat tanggal atau bulan Lupa hari apa tetapi mampu mengingatnya di lain waktu
Sulit untuk berkomunikasi Kadang-kadang lupa akan kata-kata yang digunakan untuk berbicara
Sering lupa meletakkan barang dan tidak dapat menemukannnya kembali Sering lupa meletakkan barang, kemudian menemukannya lagi, yang terjadi berulang kali

Apakah pengobatan yang tepat?
Tidak ada obat untuk penyakit ini. Tetapi ada obat yang tampaknya dapat digunakan memperlambat progresivitas dari penyakit ini, terutama pada tahap awal. Orang lain dapat membantu perubahan suasana hati dan masalah perilaku lainnya.

  • Tacrine (Cognex). Ini adalah obat pertama yang disetujui oleh FDA untuk pengobatan penyakit ini. Obat ini bekerja dengan memperlambat kerusakan kimia otak, yang disebut asetilkolin, yang membantu sel-sel saraf di otak mengirim pesan satu sama lain. Karena obat ini menyebabkan kerusakan hati, obat ini dicekal dari peredaran pada tahun 2012.
  • Donepezil, galantamine, dan rivastigmine. Obat-obat ini bekerja dengan cara yang sama seperti Cognex tetapi tidak memiliki efek samping yang buruk. Obat-obat ini dapat meningkatkan seberapa baik otak bekerja pada tahap awal Alzheimer dan menunda gejala memburuk.
  • Memantine (Namenda). Bahan kimia otak yang disebut glutamat merupakan zat yang merusak otak. Obat ini tampaknya melindungi kerusakan saraf yang terjadi dari bahan kimia glutamat dan memiliki efek samping yang lebih sedikit dibandingkan obat lain. Orang yang memiliki Alzheimer yang sedang sampai parah mungkin mengkonsumsi obat ini bersama dengan donepezil, galantamine, atau rivastigmine.
  • Obat ini adalah kombinasi dari donepezil dan memantine. Ini dimaksudkan bagi penderita Alzheimer sedang sampai berat.

Dokter meresepkan beberapa obat untuk meredakan gejala Alzheimer spesifik:

  • Untuk meringankan paranoia, kebingungan, halusinasi (halusinasi melihat, mendengar, atau perasaan yang tidak ada), dan perilaku agresif, dokter dapat merekomendasikan obat antipsikotik, seperti haloperidol (Haldol), olanzapine (Zyprexa), dan risperidone (Risperdal).
  • Obat-obatan seperti fluoxetine (Prozac), paroxetine (Paxil), sertraline (Zoloft), dan venlafaxine (Effexor), dapat membantu meringankan depresi.
  • Obat tidur untuk melawan insomnia.
  • Obat anti-kecemasan, seperti alprazolam (Xanax), buspirone (BuSpar), lorazepam (Ativan), dan oxazepam (Serax) untuk mengobati agitasi

(dr. Ursula Penny)